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El hormigón de Fisac no se pinta

El polideportivo Alhóndiga, obra del icono de la arquitectura del siglo XX, Miguel Fisac, luce ahora un enorme mural de colorines con la palabra ‘Empatía’, sobre sus fachadas de hormigón. 

Fue realizado por el colectivo Boa Mistura en el marco de un festival de arte urbano coordinado por Cultura Inquieta para el que el Ayuntamiento de Getafe (Madrid) cedió este edificio como un lienzo en blanco. Han destrozado una obra de Fisac cubriéndola con pintura acrílica. 

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Salvemos los corales

Fotografía de Greg Lecoeur para National Geografic

Durante su viaje en el Beagle, Darwin describió los arrecifes de coral como un oasis en el desierto del océano. Reflexionó sobre la paradoja de que los arrecifes de coral, que están entre los ecosistemas más ricos y biodiversos de la tierra, florecen a pesar de encontrarse rodeados por aguas oceánicas tropicales que apenas proporcionan nutrientes.

Los corales no son plantas. Tampoco son rocas. Los corales son animales; concretamente una agrupación de varios seres vivos que establecen entre sí una relación cooperativa, lo que en biología se conoce como «simbiosis».

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De la mecánica cuántica a la ciencia de materiales: así es cómo de verdad funcionan los filtros solares de hoy en día

Cuando se habla de los filtros solares usados en cosmética se suele hacer la distinción entre filtros físicos y químicos, o filtros minerales y orgánicos, que es lo mismo. A menudo se explica su funcionamiento como si los filtros físicos fuesen una suerte de espejos que reflejan la radiación y como si los filtros químicos sufriesen reacciones químicas en las que absorben radiación ultravioleta. Aunque esta explicación resulta útil, también es inexacta. Los mecanismos por los cuales estas sustancias actúan como filtros solares tienen su explicación en la mecánica cuántica. Es una rama de la ciencia compleja, pero en este artículo encontrarás una explicación tan rigurosa como divulgativa.

Además de la calidad de los filtros, el gran reto de la protección solar es llegar a fórmulas que sean ultraligeras, que se adhieran a la piel, que no se peguen a la arena, que no migren a los ojos, que no atraviesen la epidermis, que resistan el agua y el sudor. Conseguir esto fue durante muchos años todo un desafío para la cosmética. La razón es que estos productos son emulsiones, es decir, mezclas de fases que en principio son inmiscibles, lo que solía dar como resultado productos poco homogéneos e inestables que comprometían la eficacia de la protección solar. La ciencia de materiales, especialmente la que estudia los polímeros acrílicos, ha dado un vuelco a la formulación de estos cosméticos. La tecnología intelimer ha logrado que los filtros se distribuyan uniformemente en emulsiones ultrafinas y se adhieran como una segunda piel.

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Cuál es el efecto de la luz azul sobre la piel y cómo prevenirlo

Reconozco que la primera vez que escuché hablar de la luz azul fui muy escéptica. ¿Cómo puede hacer daño una radiación de tan baja energía? ¿Cómo puede hacer daño un color? En ciencia no importa lo que uno crea, sino los hechos. Solo las opiniones construidas sobre la evidencia científica tienen valor. En la actualidad sabemos muchas más cosas sobre cómo la radiación afecta a la piel. La luz azul se ha convertido en uno de los principales temas  de los congresos de dermatología.  

El 30% de la radiación que emite el sol entre las nueve de la mañana y las ocho de la tarde es luz azul. También pasamos muchas horas delante de pantallas, bajo luces LED y fluorescentes. Más del 35% de la luz que emiten estos dispositivos es luz azul. Sin embargo, hay que tener en cuenta que la cantidad de luz azul que nos llega de los dispositivos electrónicos está muy por debajo de la que nos llega del sol. Tendríamos que exponernos 48 horas seguidas a la luz azul de un móvil para detectar algún efecto sobre la piel.

Llevamos más de diez años investigando intensamente cómo esta fracción del espectro visible afecta a la salud y apariencia de la piel. Ya hay evidencia científica sólida sobre cómo la luz azul acelera el envejecimiento e induce la aparición de manchas.

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Cómo prevenir el contagio por coronavirus sin comprometer la salud de la piel

Los geles desinfectantes, el lavado frecuente de manos y el uso de guantes de plástico están causando y agravando los problemas cutáneos.

Diariamente recibo decenas de consultas sobre qué productos de higiene son más efectivos contra el coronavirus y a la vez más respetuosos con la piel. Hay dudas sobre si todos los jabones son eficaces, si sirven los geles específicos para pieles sensibilizadas y con patologías como los sin jabón o syndet, si las cremas hidratantes son convenientes, qué ingredientes han demostrado eficacia, etc.

En este artículo he recopilado toda la evidencia científica al respecto para dar respuesta a todas las preguntas sobre prevención contra el contagio de COVID-19 y sobre el cuidado específico que requiere la piel en esta circunstancia extraordinaria.

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Cómo planchar de forma más sostenible según la ciencia

La razón por la que los tejidos se arrugan está en su propia naturaleza química. Es un proceso de ruptura y formación de enlaces intermoleculares regulados por el calor, la presión y el agua. Comprender la intimidad de este hecho, desde el punto de vista de la química, nos ha permitido desarrollar nuevas técnicas de planchado que requieren menos esfuerzo y reducen el impacto medioambiental, prolongando la vida de la ropa y disminuyendo el consumo energético.

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Semillas: el arte del futuro [VÍDEO]

Vídeo de la charla de Deborah García Bello en el festival de divulgación científica Naukas celebrado en el teatro Zorrilla de Valladolid el 10 de noviembre de 2019. Semillas: cómo la ciencia y la tecnología influirán en el arte del futuro.

Álbum fotográfico.

Así es como la cosmética cuida el microbioma de la piel

Nuestra piel acoge a un inmenso ecosistema de microorganismos. Lo denominamos microbioma. Cada uno de nosotros tiene el suyo. Algunas patologías como la dermatitis atópica se manifiestan a través de un microbioma alterado, donde unos microorganismos toman el control sobre otros y dan lugar a los síntomas de la enfermedad. A través de la investigación científica en cosmética y dermatología hemos conseguido entender los mecanismos por los cuales se altera el microbioma, y hemos descubierto principios activos que nos permiten recuperar la salud del microbioma de la piel.

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Dichosos los rockstars de la divulgación

Imagen: Hellocomputer

Influir o influenciar significa ‘tener algún efecto sobre algo’. Así, los influentes (de la voz inglesa influencers) son quienes influyen o gozan de mucha influencia. En divulgación científica hay influencers. Cuentan con miles de seguidores que tienen en consideración lo que dicen. Por lo que dicen y, sobre todo, por cómo lo dicen.

Hay quien usa la denominación influencer con retranca, la mayoría. Con influencer se refieren a quienes gozan de audiencia inmerecida, que crean contenidos frívolos o sin enjundia. Sin embargo, ser influente conlleva, por definición, gozar de audiencia. Y lo que se pretende en divulgación científica, como en cualquier ámbito de la comunicación, es tener audiencia.

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La ciencia que deberías saber antes de comprar tu protector solar

Cuando llega el verano y renovamos los protectores solares surgen dudas. Las redes son un hervidero de información y desinformación. Además, cada año tenemos una mayor oferta y variedad: protección específica para niños, para para pieles con manchas, diferentes factores de protección, diferentes texturas y acabados, resistentes al agua, brumas, geles…

También nos preocupamos por cosas que antes no conocíamos: ¿Son mejores unos filtros solares que otros? ¿Necesito protegerme de los UVA, los UVB y los infrarrojos, o no? ¿Tendré problemas con la vitamina D si abuso del protector? ¿Tengo que usar protección solar los días nublados? ¿La ropa me protege del sol? ¿Cómo se mide el SPF y cómo sé cuál debería usar? ¿Puedo reutilizar la crema que me sobró del verano pasado? ¿Funciona igual una bruma que una crema? ¿Hay filtros solares que producen más impacto medioambiental que otros? ¿Puedo usar una crema solar en lugar de mi hidratante de día? ¿Son seguros los filtros micro y nano?

En esta serie de artículos analizaremos la evidencia científica de la que disponemos sobre todas estas cuestiones, y resolveremos las dudas más frecuentes sobre protección solar.

Leer todos los artículos de esta serie en el Cuaderno de Cultura Científica de la UPV/EHU>>