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La ciencia que deberías saber antes de comprar tu protector solar

Cuando llega el verano y renovamos los protectores solares surgen dudas. Las redes son un hervidero de información y desinformación. Además, cada año tenemos una mayor oferta y variedad: protección específica para niños, para para pieles con manchas, diferentes factores de protección, diferentes texturas y acabados, resistentes al agua, brumas, geles…

También nos preocupamos por cosas que antes no conocíamos: ¿Son mejores unos filtros solares que otros? ¿Necesito protegerme de los UVA, los UVB y los infrarrojos, o no? ¿Tendré problemas con la vitamina D si abuso del protector? ¿Tengo que usar protección solar los días nublados? ¿La ropa me protege del sol? ¿Cómo se mide el SPF y cómo sé cuál debería usar? ¿Puedo reutilizar la crema que me sobró del verano pasado? ¿Funciona igual una bruma que una crema? ¿Hay filtros solares que producen más impacto medioambiental que otros? ¿Puedo usar una crema solar en lugar de mi hidratante de día? ¿Son seguros los filtros micro y nano?

En esta serie de artículos analizaremos la evidencia científica de la que disponemos sobre todas estas cuestiones, y resolveremos las dudas más frecuentes sobre protección solar.

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Pimientos de Padrón: ¿por qué uns pican e outros non?

Llega el verano y con él la temporada de pimientos de Padrón. Aunque ahora se plantan en invernadero y es posible consumirlos todo el año, los gallegos sabemos que junio y julio son los mejores meses para tomar pimientos. En agosto empiezan a picar.

Actualmente hay pimientos de todo tipo que llegan desde cualquier parte del mundo. Bienvenidos sean todos, rojos, verdes y amarillos. Pero al consumidor patrio le van los pimientos morrones, los de Murcia, los del Bierzo y los navarros del piquillo. Y para los amantes de los pimientos de color verde, hay dos orígenes que dominan: Guernica y Padrón.

Aunque Euskadi es mi segunda casa, los pimientos que más he comido en mi vida y sobre los que podría escribir largo y tendido son los galegos pimientos de Padrón.

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Los brackets de zafiro, ¿son realmente de zafiro?

Una de las formas más estéticas de pasar por un tratamiento de ortodoncia es utilizar brackets transparentes, los denominados brackets de zafiro. Existen otros métodos todavía más discretos, como el Invisaling, aunque no es válido para todos los casos y en algunas situaciones el tiempo del tratamiento podría dilatarse.

Sabemos que el zafiro es una piedra preciosa de gran valor. Una piedra del tamaño de un guisante costaría unos 1.500 €. Entonces, ¿cómo es posible que los brackets se fabriquen con este material y aun así la ortodoncia no alcance precios astronómicos? ¿Realmente llevamos zafiros pegados a nuestros dientes?

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El ácido hialurónico no sirve para todo, aunque lo parezca

Desde hace unos años el ácido hialurónico está por todas partes, es la molécula estrella. Lo encontramos en cremas hidratantes y antiedad, lo usamos en tratamientos estéticos, en tratamientos de artrosis, en suplementos alimenticios para deportistas y para combatir las arrugas. Cuando algo sirve para tantas cosas, en apariencia tan diferentes entre sí, saltan las alarmas. ¿El ácido hialurónico es tan versátil y efectivo como lo pintan?

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Las absurdas declaraciones saludables de algunos alimentos están amparadas por las autoridades

Cada vez hay más alimentos que muestran en su etiquetado alguna declaración saludable. Desde postres lácteos que «contribuyen al normal funcionamiento del sistema inmunitario» a bollería industrial que «aumenta la capacidad de atención y memoria». Este tipo de declaraciones hacen que algunos alimentos de bajo interés nutricional aparenten ser saludables. Ante esta vorágine de caretas saludables, da la impresión de que todo está permitido y que no hay ninguna autoridad al mando que lo regule.

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No dejarás de comer pescado por culpa del mercurio

Una duda frecuente es si el pescado que consumimos tiene mercurio y si éste supone un riesgo para la salud.

El mercurio entra dentro de la categoría de metal pesado. Aunque desde la comunidad científica no hay un consenso sobre esta denominación, comúnmente se emplea para referirnos a los metales que se bioacumulan, es decir, que se introducen en los organismos vivos de forma casi permanente y pueden llegar a producir efectos tóxicos. Además del mercurio se consideran metales pesados el cadmio, el plomo y el cobalto, entre otros.

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De la sal «sin gluten» al champú «sin gluten»: no solo marketing

Hace unos días comenzó a anunciarse en televisión el champú «sin gluten» de un conocido laboratorio cosmético. En el supermercado nos encontramos alimentos «sin gluten» que de serie no lo contienen, como por ejemplo la sal o los garbanzos. Podríamos pensar que estamos ante dos torticeras estrategias de marketing, pero eso sería quedarnos en la superficie. La realidad del asunto es más compleja y está en los hechos, sobre todo en los hechos científicos.

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Despreciar el arte contemporáneo está permitido

¿Has visto la obra de Santiago Sierra? Como todos los años, el pasado fin de semana estuve en ARCO. Al regresar, la pregunta que abrió la mayor parte de mis conversaciones sobre la feria fue más o menos la misma. No, no he visto la obra de Santiago Sierra. Ni yo, ni prácticamente nadie, porque no llegó a exponerse al público. La galería la retiró de su stand. Yo habría hecho lo mismo. La atención de los visitantes se habría centrado, como en cada edición, en el escándalo de turno. Y ARCO es una feria. Allí se va a hacer negocios, no a participar de la sociedad del espectáculo que sucede de puertas afuera.

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Mamá, quiero ser una chica cósmica

 

El 11 de febrero es el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, el 11F. Alrededor de este día se llevan a cabo un gran número de actividades dedicadas a este tema. Durante el mes de febrero la actividad es frenética. Yo misma he organizado y he participado en este tipo de actividades, incluso antes de que a este día se le pusiese nombre. Cuando trabajaba como profesora de secundaria y bachillerato, también organicé actividades de la misma naturaleza: charlas y debates dirigidas a estudiantes, y mesas redondas de adultos dirigidas a adultos.

El número de actividades relacionadas con la mujer y la ciencia no ha dejado de crecer. Y eso es algo positivo. No obstante, me he encontrado con enfoques con los que no comulgo en absoluto y creo que es necesario señalarlos. Por ese motivo escribí el artículo «Mamá, no quiero ser científica».

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La tecnología que permitió ver los pulmones de Ana antes de nacer: quantusFLM

La tasa de nacimientos prematuros aumenta año tras año en los países desarrollados y la morbilidad respiratoria neonatal sigue siendo el principal problema en los bebés prematuros. En casos de preeclampsia, hipertensión o diabetes, adelantar y programar el parto puede salvar la vida de madre e hijo. Por eso conocer el riesgo real de estos pacientes permite tomar mejores decisiones. Hasta hace unos años solo era posible conocer el estado de maduración pulmonar del feto a través de pruebas invasivas como la amniocentesis. En la actualidad la tecnología de quantusFLM permite evaluar el estado de los pulmones a través del análisis de imágenes. Para el paciente es un proceso tan sencillo como hacerse una ecografía.

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